Los violentos cambios del mar Mediterráneo

Artículo enviado por José María Abril, catedrático de física de la Universidad de Sevilla.


El mar Mediterráneo sufrió bruscos cambios en el pasado.



Hace alrededor de seis millones de años el Mar Mediterráneo quedó aislado del resto de océanos del mundo y por evaporación se secó casi por completo. Ello dio lugar a la formación de enormes depósitos de sal, por lo que a este episodio se le conoce como Crisis de la Salinidad del Mesianense.


Hace poco más de 5 millones de años la conexión entre el Atlántico y el Mediterráneo se restableció de nuevo por causas aún no claras, pero pudo deberse a una subida general del nivel de mar, a movimientos tectónicos o a una combinación de ambas. Como consecuencia, el Mediterráneo se llenó de nuevo en un proceso conocido como la inundación Zancliense. Se ha pensado que esta inundación fue un proceso lento, de miles de años de duración, pero recientes simulaciones por ordenador realizadas en la Universidad de Sevilla muestran que fue una inundación tremendamente rápida, de proporciones catastróficas, que llevó al llenado del mar Mediterráneo en unos dos años.


Los doctores R. Periáñez y J.M. Abril, del Departamento de Física Aplicada de la Universidad de Sevilla. han publicado en 2015 un trabajo en la revista científica Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology en el que detallan cómo se produjo este fenómeno catastrófico a través de simulación numérica de dinámica de fluidos.

Distribución espacial de la corriente Zanclinense.
La escala de valores varía de 0 a 100 m/s (en azul y
rojo, respectivamente) 
El estudio señala que lo que comenzó siendo una corriente modesta de agua fue aumentando muy rápidamente con el tiempo debido a la erosión del terreno, pues se produjo un efecto de retroalimentación
Así que por lo que hoy es el mar de Alborán discurría una enorme corriente de agua procedente del Atlántico a más de 100 km por hora. El caudal era de unos 100 millones de metros cúbicos por segundo (500 veces más grande que el del Amazonas). El nivel del mar en el Mediterráneo subía a una tasa de unos 7 metros cada día y se llenó por completo en unos dos años.







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